Boonen se disculpa ante denuncias de consumo de cocaí­na

BRUSELAS (AP). El ciclista belga Tom Boonen, un ex campeón mundial de ruta, se disculpó el miércoles con sus seguidores y dijo que aceptará la responsabilidad por sus acciones dentro de una investigación por posesión de cocaí­na.

Boonen, corredor del equipo Quick Step, leyó una breve declaración al comparecer ante reporteros, pero no confirmó o negó las denuncias de que consumió cocaí­na antes de someterse a un control antidopaje fuera de competencia, a fines del mes pasado. El control arrojó la presencia de cocaí­na en su muestra de orina.

"No me voy a defender en el dí­a de hoy, pero le he causado dolor a mi familia, amigos y equipo, y por ello me tengo que disculpar", indicó Boonen. "He aparecido en las noticias de una manera negativa. No soy perfecto y aceptaré las consecuencias".

Boonen es un í­dolo en Bélgica, donde el ciclismo es uno de los deportes más populares. Pidió a sus fanáticos "no perder la fe", y prometió volver a competir tras una pausa de las competencias.

La revelación de que fiscales belgas iniciaron el martes una investigación por uso y posesión de cocaí­na acaparó la cobertura noticiosa en Flanders, la región de habla holandesa del paí­s.

Los fiscales indicaron que la investigación podrí­a tardar meses, pero advirtieron que Boonen se expone a una sentencia de cárcel y multas.

Las sanciones por tenencia de cocaí­na en Bélgica pueden variar entre tres meses y cinco años de cárcel, mientras que las multas pueden alcanzar los 100.000 euros (155.000 dólares).

Boonen, campeón en el mundial de 2005, fue el mejor sprinter del Tour de Francia del año pasado. No quedó claro si podrá competir en la actual edición debido a sus problemas con la justicia.

El director de Quick Step, Patrick Lefevre, ratificó el respaldo del equipo a Boonen, pero admitió que los problemas legales podrí­an dar pie a que los organizadores del Tour veden la presencia tanto del ciclista como la del equipo.