Te'o: Dolor por la muerte de novia falsa fue real

NUEVA YORK (AP). Manti Te'o le dijo a Katie Couric que los sentimientos que tení­a por la que resultó ser una novia cibernética falsa eran reales, y reiteró que no tuvo nada que ver con la farsa.

El linebacker de Notre Dame afirmó que estuvo realmente dolido y triste al enterarse que la mujer que conocí­a como Lennay Kekua murió en septiembre.

La persona que Te'o dice estaba haciéndose pasar por su novia en la internet le dijo al linebacker "te amo" en varios mensajes dejados en su teléfono y que fueron escuchados durante su entrevista con Couric.

Grabada a inicios de eta semana y transmitida el jueves, la entrevista de una hora incluyó tres mensajes telefónicos que Te'o dice le fueron dejados el año pasado. Te'o dijo que los mensajes eran de la persona que él creí­a era Lennay Kekua, una mujer de la que se habí­a enamorado en la internet, pero a la quien nunca conoció en persona.

Tras escucharse el primer mensaje, Te'o dijo: "Suena como una muchacha, ¿no es cierto?".

"Sí­", respondió Couric.

La historia de Te'o, quien elevó su nivel de juego tras las muertes de su abuela y su novia el mismo dí­a en septiembre, resultó ser un engaño. El portal Deadspin.com destapó la farsa el 16 de enero, revelando que la mujer que según Te'o era su pareja sentimental en realidad no existí­a.

Te'o, que condujo a Notre Dame Al partido por el tí­tulo del fútbol americano universitario y fue finalista para el trofeo Heisman, admitió que cuando la "muerte" de su novia se convirtió en una historia nacional, mintió a los reporteros al hacerles creer que la habí­a conocido en persona.

Los padres de Te'o se presentaron con él en parte de la entrevista y respaldaron su afirmación de que no estuvo involucrado en el engaño, y dijeron que ellos también habí­an hablado con una persona que creí­an era Kekua.

Couric se refirió a las especulaciones de que el asunto fue tramado por Te'o como forma de ocultar su orientación sexual. A una pregunta de si es gay, Te'o respondió: "Todo lo contrario. Absolutamente lo contrario".