Díaz conecta 2 jonrones y Rays eliminan a Atléticos

OAKLAND, California, EE.UU. (AP) — Con su bate, el cubano Yandy Díaz catapultó al equipo que menos gasta en las Grandes Ligas hacia un duelo con el poderoso Houston.

Desde el montículo, Charlie Morton silenció a los explosivos Atléticos, y los Rays de Tampa Bay vencieron el miércoles 5-1 a Oakland en el juego de comodines de la Liga Americana.

Díaz conectó un jonrón para iniciar el encuentro y volvió a volarse la barda en el tercer inning. El venezolano Avisaíl García bateó un cuadrangular de dos carreras en la segunda entrada y Morton tuvo todo el apoyo que necesitaba para que Tampa Bay avanzara a la Serie Divisional, en la que enfrentará a los Astros, campeones del Oeste de la Americana, en una serie al mejor de cinco desafíos.

Houston tuvo la mayor cantidad de victorias de las Grandes Ligas en la campaña, con 107.

Tommy Pham pegó un vuelacercas en el quinto capítulo para los Rays, ganadores de 96 juegos y poseedores de la nómina más baja del béisbol profesional con 66,4 millones de dólares. No se dejaron intimidar por las toallas que agitaron los 54.005 aficionados de Oakland, quienes establecieron una marca de asistencia para un juego de comodines.

Después de todo, Tampa Bay había jugado en Dodger Stadium y también en gira contra los Yanquis y Medias Rojas durante las últimas dos semanas de la temporada regular.

Los Rays corrieron desde su dugout para celebrar en el terreno cuando Marcus Semien se ponchó para terminar el encuentro, y luego se colocaron camisetas y gorras nuevas, conmemorativas de los playoffs.

“Es algo hermoso tener la nómina más modesta de las Grandes Ligas y lograr el éxito que hemos tenido”, destacó el jardinero central Kevin Kiermaier antes del juego.

Los Atléticos han perdido nueve juegos consecutivos de vida o muerte desde 2000. Tienen una foja de 1-15 en situaciones en que han contado con la oportunidad de avanzar a la siguiente ronda. Su único triunfo en estas circunstancias se remonta a 2006, ante los Mellizos, antes de ser barridos por los Tigres en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Por los Rays, el cubano Díaz de 4-3 con dos anotadas y dos impulsadas. El venezolano García de 4-1 con una anotada y dos impulsadas. El dominicano Willy Adames de 4-0.

Por los Atléticos, el dominicano Ramón Laureano de 3-1 con una remolcada.