Colombia: Atlético Nacional-Santa Fe cerrada final

MEDELLIN, Colombia (AP). Santa Fe de Bogotá, aún dolido por la derrota en la semifinal de la Copa Libertadores, y el local Atlético Nacional en medio de tumbos disputarán el domingo el duelo de ida por la final del torneo Apertura del fútbol colombiano.

El "Expreso Rojo", el primer campeón del balompié colombiano (1948), busca reeditar la conquista de hace un año cuando obtuvo el séptimo gallardete en su historial tras vencer a Deportivo Pasto y acabar con una sequía de 37 largas campañas.

El conjunto bogotano, con un marcador global de 2-1, sucumbió ante Olimpia de Paraguay en la lucha por instalarse en la última instancia de la Libertadores después de cabalgar a su antojo en la programación regular del Apertura.

Nacional, el equipo verde con once estrellas en el bolsillo, las dos últimas en la campaña de 2011 con el ex arquero argentino Héctor Oscar Quintabani en el banco, por su lado llegó con enorme dificultad a la última instancia.

Verdes y rojos repiten el pulso de 2005 y se lo llevaron los primeros cuando terminaron en Medellín, su casa.

Los elogios abundan para el técnico Wilson Gutiérrez quien convirtió al Santa Fe en una poderosa fuerza y llueven los cuestionamientos contra Juan Carlos Osorio, timonel del Nacional, por no mantener una alineación estable y un estilo de juego.

"Hay que jugar bien y agradar, aunque primero tenemos que ganar", indicó Osorio.

La rivalidad entre ambos bandos es grande y se aguarda una lucha muy cerrada que terminará en Bogotá en el choque de vuelta el miércoles por la noche.

Santa Fe confirmó el sábado las bajas de Marino García, el argentino Emmanuel Molina, ambos por lesión, y Cristian Martínez Borja por acumulación de tarjetas amarillas.

Gutiérrez recurrirá a Hugo Acosta, Gerardo Bedoya y Jefferson Cuero, quien cumplió una suspensión por cinco encuentros.

La fortaleza del Santa Fe gira en torno al defensor Carlos Valdés, el enlace argentino Omar Pérez y el goleador Wilder Medina, autor de 12 dianas en la competencia doméstica y cuatro en la Libertadores.

Medina, luego de lucirse durante medio año con el plantel cardenal, pasará al Barcelona de Ecuador.

"Hay un gran equipo (Santa Fe) y deseo despedirme con una victoria", declaró Medina de 32 años de edad.

Bedoya tuvo un paso fugaz por Nacional y obtuvo coronas con Racing y Boca Juniors de Argentina y Deportivo Cali y Santa Fe.

"El que esté en su mejor noche y cometa menos errores será el victorioso, serán partidos muy cerrados... Nosotros trataremos de hacer nuestro juego", opinó el "general" Bedoya al diario El Colombiano de Medellín.

Juan Pablo Angel, los mediocampista Macnelly Torres y Sherman Cárdenas y los delanteros Jhon Pajoy y Fernando Uribe sobresalen en Nacional mientras el guardavallas argentino Franco Armani, recuperado de una grave lesión, disputa la condición de titular con los colombianos Luis Enrique Martínez, Cristian Bonilla y Cristian Vargas.

"Mentalmente somos fuertes y más luego de avanzar a la final... Esperamos obtener otro título", dijo Uribe.

Las medidas de seguridad fueron reforzadas y para tratar de evitar choques entre barrabravas no se permitirá el ingreso de hinchas del Santa Fe al estadio Atanasio Girardo. Igual ocurrirá con los de Nacional en El Campín en el partido de vuelta.

Los seguidores de Nacional no podrán llevar prendas alusivas a su club, se prohibió el empleo de pólvora en el estadio y la alcaldía decretó ley seca en los sectores vecinos al escenario.

El partido se iniciará a las 2300 GMT con el control de 1200 policías.