Colombia-EEUU, Ghana-Mali y Serbia-Hungría abren octavos del Mundial Sub-20

Un apasionante Colombia-Estados Unidos el miércoles en Wellington (7h30 GMT), el duelo europeo Serbia-Hungría y el africano Ghana-Mali ponen pimienta a la primera fecha de octavos de final del Mundial Sub-20 de Nueva Zelanda-2015.

El cuarto choque del día lo protagonizarán Ucrania, ganador de la llave A gracias a la potencia de su goleador Viktor Kovalenko, máximo artillero del torneo con cinco dianas, y la debutante Senegal, a las 7h30 GMT en Auckland, en otro cruce con pronóstico reservado.

Colombianos y estadounidenses se verán las caras por primera vez en Copa del Mundo con un boleto a cuartos de final para el ganador de este encuentro que heredará el próximo domingo al vencedor del duelo entre serbios y húngaros con un cupo a semifinales en juego.

El equipo de Carlos 'Piscis' Restrepo tuvo una primera ronda sin demasiado brillo y le alcanzó con lo justo para avanzar a octavos de final por séptima vez en su novena presentación mundialista, después de vencer 1-0 a Catar en el debut, igualar 1-1 con Senegal y caer 3-1 frente a Portugal en el grupo C.

Restrepo advirtió que "está faltando profundidad y crear más opciones de gol; somos livianos en ataque" y eso se notó en los tres primeros partidos, donde el equipo se esmera por mantener la posesión del balón pero no concreta arriba con Joao Rodríguez y Rafael Santos Borré, los puntas preferidos ante el bajón de rendimiento de Steven Lucumí, la gran figura en el Sudamericano de Uruguay-2015.

Enfrente, Estados Unidos, primera selección que selló su boleto a octavos de final en Nueva Zelanda-2015 y último representante de la CONCACAF en liza, tampoco llega con la moral por las nubes después de comerse una goleada 3-0 de parte de Ucrania en la última fecha del grupo A, que arrancó dominando con sus victorias en fila ante Birmania (2-1) y el anfitrión Nueva Zelanda (4-0).

Sin embargo, su entrenador Tab Ramos explica: "Dejamos en el banquillo a un par de habituales, como Rubio Rubin y me vi obligado a sentar al medio centro (Emerson Hyndman), por lo que al final no jugamos a plena potencia".

Estados Unidos disputa su decimotercera Copa del Mundo y el objetivo que tiene es superar su mejor actuación histórica en Arabia Saudí-1989, en la que terminó en cuarto puesto.

- Atención con Serbia -

En Wellington (4h00 GMT), Ghana, campeón mundial en Egipto-2009, lleva el favoritismo por su historia en Copa del Mundo ante Mali, que durante las eliminatorias logró vencerlo en uno de los dos compromisos que sostuvieron, aunque los Black Stars se llevaron el más importante (3-0) en la lucha por la medalla de bronce.

"Va a ser muy duro, tendremos que mejorar nuestro desempeño y pulir nuestras deficiencias", advirtió el entrenador ghanés Sellas Tetteh.

En Dunedin, Serbia parece mejor armada ante Hungría tras ganar el 'grupo de la muerte' ante México (2-0), Mali (2-0) y Uruguay (0-1). “Hemos hecho historia”, festejó su entrenador Veljko Paunovic, ya que su equipo disputa un Mundial por primera vez como país independiente. La exYugoslavia sí fue campeona mundial en Chile-1987, con un equipo que tenía integrantes serbios.

Los chicos de Paunovic son una roca en defensa, tienen buen contragolpe y lastiman con los balones parados, armas que han llamado la atención de los técnicos de México y Brasil. "Es uno de los candidatos", alertó el brasileño Rogerio Micale.

Pero el choque regional tiende a nivelar y eso es lo que intentará aprovechar Hungría, que debutó goleando 5-1 a Corea del Norte y luego se pinchó con caídas 2-1 ante Brasil y 2-0 frente a Nigeria. Su hábil goleador Bence Mervo tiene la llave de la recuperación.

El jueves continuarán los octavos con dos partidazos: el clásico sudamericano Brasil-Uruguay y el duelo de favoritos Alemania-Nigeria. Completan el programa de la fase de octavos Portugal-Nueva Zelanda y Austria-Uzbekistán.

-Programa de octavos de final -

-Miércoles

(04h00 GMT) En Wellington, Ghana – Mali

(04h00 GMT) En Dunedin, Serbia –Hungría

(07h30 GMT) En Wellington, Estados Unidos – Colombia

(07h30 GMT) En Auckland, Ucrania – Senegal

-Jueves

(04h00 GMT) En Whangarei, Austria – Uzbekistán

(07h30 GMT) En Christchurch, Alemania – Nigeria

(07h30 GMT) En Hamilton, Portugal – Nueva Zelanda

(07h30 GMT) En New Plymouth, Brasil – Uruguay